back home updated : 26/03/15 09:44


Florac European Championships 2011

Nobby, encore Nobby... Nobby, once again...

 

Photos : par Caroll_Gatelier     par Léonard_Liesens

 

Résultats : Indiv   Team

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

On pointait évidemment Nobby et Maria Alvarez comme grandissimes favoris de ce Championnat d'Europe avec les deux couples français que Benedicte Emond choisirait de mettre en individuels. Effectivement le scénario fut clair dès le coup d'envoi à 4:30 le matin et tout au long de cette course en ligne. Les trois cavaliers Maria Alvarez, Pierre Fleury et Grégoire Tilquin sont restés tout du long aux avant-postes. Avec eux, on pointait une autre favorite qui n'avait que très peu caché son ambition de battre Nobby pour le titre de champion d'Europe, et c'était Sabrina Arnold, l'allemande habitant et entraînant en Provence. Une autre cavalière était là aussi pour prendre sa chance en la personne de Diana Origi l'Italienne qui a mené l'année dernière avant de se faire éliminer au 5me vetgate pour boiterie. Mais Diana Origi ne pouvait rivaliser en temps de récupération avec les autres chevaux du groupe de tête. Les Européens comme les cavaliers du Qatar et du Bahrain ont tous laissé partir le cavalier des Emirats, Ali Khalfan avec son extraordinaire cheval Kalifa.

Of course Nobby and Maria Alvarez were the biggest favorites of this European Championship. Beside them, the two couples that Benedicte Emond (the new French Chef d'equipe) had chosen as individuals were also considered as very serious contenders. They were Pierre Fleury and Gregoire Tilquin. At the first vetgate, the battle for the first place had already begun. Nobby and Maria, Tilquin and Fleury were in the front. There was also another favorite who is always riding excellent horses. Last year she did well in Lexington with the German team; with the same horse she unfortunately crashed a bit during the last loop in Assisi two years ago, but now the horse has gotten more experience and was very strong. She is Sabrina Arnold; she lives in the south of France so the horse Beau was perfectly acclimatized to the grueling conditions. Another female rider did also come to play a role in forefront, Diana Origi, who lead the preride last year before that her horse pulled at the last vetgate. Unfortunately for the italian lady, her horse could hardly keep up in terms of recovery time and took everytime a few minutes more to enter the vetgate. In the front, alone, and opening the trail all the time, the extraordinary Kalifa from Abu Dhabi, ridden by his trainer Ali Khalfan. Amazing horse.

Même si le suivi de la course en voiture était problématique - plus pour le milieu du peloton que pour les premiers suiveurs qui ouvraient la route - il ne se trouvait que peu d'esprits chagrins pour critiquer le principe de cette course en ligne. Florac est une course en ligne et elle doit le rester, sinon comment offrir aux cavaliers et aux suiveurs cette variété de paysages et de pistes à travers le Parc des Cévennes. On a beaucoup débattu sur les changements apportés par l'organisation au tracé original, sur l'amélioration de certaines pistes et notamment le long de la descente de la dernière boucle, mais chacun reconnaissait que Jean-Paul Boudon et son équipe ont fait un travail extraordinaire pour rendre ce Championnat possible. On espère tous que cette formule sera reconduite pour les prochaines éditions et si c'est le cas, il est fort probable que Florac refera le plein à chaque fois.

Even if we had a hard time following the race by car - actually it was harder for the people following the middle of the pack riders than for the one going along with the leaders- there were very few grumpy guys to critisise the principles of the in-line race. Florac is an in-line race and has always be and must remain as it is! Otherwise how could the riders -and the crew and spectators- enjoy the scenery and the various going and trails. There were a lot of discussions about the way that the course has been adapted to get a faster average speed, about the manicuring of some very rocky trails (rock crushing), but everybody has to salute the work of Jean-Paul Boudon and his team. Let's all hope that his team will continue the good work and offer us next year similar conditions. For sure there will be a lot of riders coming for the next edition.

Le cheval vainqueur à l'Open, Kalifa, peut quant à lui être qualifié d'extra-terrestre. Chacun parmi les suiveurs, à chaque passage et au gré des boucles, pronostiquait pour le prochain km sa défaillance. A le voir avaler les côtes, souvent au canter, alors que les autres même parmi les meilleurs passaient au trot, on ne pouvait qu'imaginer le pire pour ce cheval uruguayen. Et bien non, c'est bien le cavalier emirati qui s'est présenté le premier sur la ligne d'arrivée avec sept minutes d'avance sur Maria Alvarez et Nobby. Kalifa a déferré de l'antérieur gauche sur le dernier tronçon, ce qui explique que l'écart a fondu: "J'ai dû m'arrêter plusieurs fois pour remettre l'easyboot qui n'était pas bien ajusté au pied du cheval" dira le cavalier. Après des résultats corrects mais non exceptionnels en Uruguay (notamment la PanAm en catégorie Jeunes Cavaliers), le cheval a été acheté par Al Wathba et a émigré aux Emirats. La pampa uruguayenne et les plages atlantiques, puis les sables et les dunes du désert, ce cheval n'a jamais vu de côtes comme celles de Florac. Et pourtant... Il faut bien maintenant arrêter de prétendre que les arabes ne peuvent pas nous concurrencer dans les terrains techniques. Zut alors, encore un truc à mettre dans le tiroir des illusions perdues...

The winning horse Kalifa is something like an extraterrestrial! Everybody - e.v.e.r.y.b.o.d.y - was betting at every stage on his future crash. We heard many times: "If he completes and win, I should better stop doing endurance riding and convert to golf or something else". By seeing Ali and Kalifa eating up all hills at the canter when others were taking them at the trot, of course, observers could only bet on the crash. Knowing also that this horse was bought in Uruguay where there are no hills. The horse was bought by Al Wahtba and went to Abu Dhabi. He finished second last year at the President's Cup and at the Maktoum Cup. In Uruguay he did decently, including a top ten at the PanAm in Costa Azul. It is obvious that this horse never saw the hills and  mountains he had to cope with in Florac. So we had to stop pretending that we can still beat the Arabian riders in our technical races... Another lost illusion... And not to mentioon that Kalifa lost a shoe during the last loop. The rider had to put his easyboot, but this one was not fitting well so he had to stop several time to re-put it on. Alio Kalfan should come to the States llearning the new easyglove technique;;;

L'équipe de France était composée de Atger, Demedy, Santisteva et Goachet. Jusqu'au contrôle final, c'était l'Espagne qui détenait la médaille d'or, mais l'espagnol Francisco Laselles sur Arizona de Lafont se voit éliminé au trotting final. Grosse déception et grosse colère dans les rangs espagnols. Ils prennent quand même l'argent.

The French team was composed of Atger, Demedy, Santisteva et Goachet. Until the final trotting, that was Spain who hold the team gold; but the Spanish horse Arizona de Lafont was eliminated at the final trotting. Big dissapointement and big anger from the Spanish team, but it seems that the decision was correct. Anyway, they have got the silver.

La Belgique a parfaitement joué son va-tout par équipe. On s'attendait à voir Pietro Di Geronimo figurer dans les quatre, mais le sélectionneur a préféré le mettre en individuel pour qu'il puisse jouer devant sans devoir assurer la place de l'équipe. Cependant, dès le premier vetgate, l'un des chevaux de l'équipe, la difficile jument Taborah de Sier est éliminée pour boiterie (elle est tombée durant la première étape). il ne reste donc plus que trois chevaux. Ceux-ci vont naviguer à trois durant toute la course et arriver ensemble pour un joli "tied finish" comme on en voit de moins en moins. Lima du Barthas avait déferré et il a fallu l'expertise de Louis François pour rapidement lui remettre un fer et lui donner toutes ses chances au trotting finale. Médaille de bronze donc pour la Belgique, méritée, avec ses trois chevaux classés 11, 12 et 13 à l'européen. Quant à Pietro, il a fait une très belle course, sans prendre des risques inconsidérés et il prend la 9me place à l'européen, sa meilleure performance. Séléna de Wasseigne courant elle aussi en individuel est éliminée pour boiterie au 4me vetgate.

Belgium play his role in this game on the perfect way. There was no reason to fight in the front, but the 3rd place was perfectly within reach. Pietro Di Geronimo was chosen as individual when everybody was betting on him for the team, but only the trainer sees the horse during the pre-race clinics and at the trotting, so it's difficult to have an opinion. Anyway Di Geronimo demonstrated that his horse Mengali was perfectly prepared, taking the 9th place at the european level, his best placing up-to-now. Belgium was shocked when Taborah, a difficult mare, was eliminated for lameness at the first vetgate. With only 3 horses in the team, no mistake was allowed. The three did very well, always together, cruising at a good speed, entering into the vetgate very fast. They finally completed the race in a tied finish, something that we -still- like to see. Team bronze for Belgium.

Les autres nations ont eu des fortunes diverses. L'Italie échoue très près de la Belgique pour la médaille de bronze par équipe. La Hollande rentre trois de ses chevaux d'équipe pour s'adjuger la 5me place au classement par équipe. Carmen Romer a été la plus rapide en terminant en individuel à la 25me place au classement global. On voit bien que nos amis bataves sont venus s'entraîner et concourir dans les Ardennes belges.
L'Allemagne, auteur d'une médaille de bronze à Lexington n'a cette fois pas bien géré son coup en ne rentrant que deux cavaliers. Il est vrai que la talentueuse et expérimentée Sabrina Arnold prend la médaille d'argent. Jean-Louis Leclercq a encore du pain sur la planche.
On a vu une équipe slovaque sérieuse et bien préparée, qui a rentré ses quatre représentants à une moyenne supérieure à 13 km/h.

La prestation des pays arabes sur ce parcours réputé technique montre bien qu'il faut compter avec eux quel que soit le type de course, terrain plat ou parcours technique. Le gagnant l'a démontré à suffisance, mais le Qatar a lui aussi réussi à placer deux chevaux aux 3me et 5me place alors que la Bahrain fait 12, 15 et 22.

The other nations did sometimes well, sometimes bad. Italy was just 10 minutes behind Belgium on the total of the three riders' times. Netherlands completed the team ranking at the 5th place whichis probably their best result.
Germany was dissapointing taking into account the team bronze they clinched in Lexington last year. Of course Sabrina Arnold take the individual silver, but it is clear that jl Leclerc has still a lot of work. Slovakia didn't suffer any elimination and completed its full team, at the average speed of 13 km/h. Not too bad.

Finally, the time has gone when the European riders could dominate the Arabian ones on their technical courses. Aue, Qatar and Bahrain has proven that they are the biggest challengers on any type of course. Qatar took 3rd and 5th place; UAE won; Bahrain did 12, 15 and 22.

 



 


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